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Photo: Josephsohn

Josephsohn is one of the most important figurative sculptors in post-war Europe. His art is devoted entirely to the human form and the classical theme of sculpture: standing, sitting and recumbent, as full or half figures, bodiless heads or reliefs in which figures are positioned in relation to one another. Capable of commanding spaces, his works are also quiet and contemplative, speaking of man’s fragile relationship with the world in which he lives. Often larger than life, his sculptures are never monumental, perhaps due to the fact that Josephsohn worked from live models throughout his lengthy career.

For over six decades Josephsohn’s art sought to find a language for sculpture that contains its past and questions the existential human condition. Using motifs from the classical canon – his early works reveal a dialogue with the art and architecture of Egyptian, Assyrian and classical Greek antiquity – he moved from geometric reduction, to figuration to highly abstracted half-figures. He created slender and evocative standing figures, mountainous reclining women, as well as geometric reliefs and his later works: craggy, boulder-like torsos. These final works possess a unique style, their rough surface giving evidence of the intensive production process. Using this traditional vocabulary, adding and subtracting layer upon layer of plaster, Josephsohn developed an architectonic view of the body and re-defined the relationship between figure and ground, volume and surface. The artist has said of his figures that ‘they must be enduring in their expression, in their stance’ and his sculpted beings convey an intensity that speaks of stoicism and dignity. Running through all of Josephsohn’s works is an insistent corporeality, an acceptance of the irrefutable heaviness and materiality of the human body.

Born in 1920 in a Jewish middle class family living in Königsberg, then East Prussia, Josephsohn travelled to Florence in 1938, where he briefly studied sculpture at the Academy of Art. Following the implementation of Fascist laws in Italy in the same year, Josephsohn emigrated to Switzerland, where he began an apprenticeship in the atelier of sculptor Otto Müller. After his apprenticeship, Josephsohn established his own studio in Zurich, where he lived and worked until his death in 2012. There are two permanent installations of his work open to the public: Kesselhaus Josephsohn, St.Gallen, Switzerland, exhibition space and home of the artist’s estate, located next to the foundry, which has been casting Josephsohn’s sculptures since the early 90s; and La Congiunta, a small museum in the Southern Swiss Alps designed by the architect Peter Märkli, to whom the artist has been a longstanding friend and key influence.


Born Königsberg, East Prussia, 1920

Died Zurich, Switzerland, 2012

Selected Solo Exhibitions

2018 Museum Folkwang, 'Hans Josephsohn. Existenzielle Plastik', Essen, Germany

2017 Hauser & Wirth, 'Josephsohn / Märkli. A Conjunction', Somerset, England
Kloster Schönthal, 'Hans Josephsohn', Langenbruck, Switzerland

2015 Hauser & Wirth, 'Josephsohn', Zurich, Switzerland
Kunstparterre, 'Hans Josephsohn', Munich, Germany

2014 Ernst Barlach Haus, 'Die Sache muss leben', Hamburg, Germany
Hauser & Wirth, New York NY

2013 Yorkshire Sculpture Park, Wakefield, England
Modern Art Oxford, England

2012 Hauser & Wirth, London, England
Lismore Castle Arts, Lismore, Ireland

2011 Tomio Koyama Gallery, Tokyo, Japan

2010 Hauser & Wirth, Zurich, Switzerland

2009 Hauser & Wirth Outdoor Sculpture Southwood Garden, St.James's Church, 'Hauser & Wirth Outdoor Sculpture: Hans Josephsohn', London, England
Armory Show, New York

2008 Museum für Moderne Kunst, 'Josephsohn Bildhauer', Frankfurt a. M., Germany
Hauser & Wirth, London, England

2007 Kloster Schönthal, 'Sculpture at Schönthal', Langenbruck, Switzerland
'Buchmann Skulpturenprojekte', Lugano, Switzerland
Galerie Buchmann Lugano, 'Hans Josephsohn und Marisa Merz', Lugano, Switzerland
Galerie Reckermann, 'Hans Josephsohn und Ernst Hermanns', Cologne, Germany

2006 Galerie Bob van Orsouw, Zurich, Switzerland
Peter Blum Gallery, New York NY

2005 Museum Liner, Appenzell, Switzerland
Kolumba – Diözesanmuseum, Cologne, Germany

2004 Galerie Reckermann, Cologne, Germany
Kesselhaus Josephsohn, St. Gall, Switzerland
Evangelische Stadtkirche, Darmstadt, Germany

2003 Museum Ostdeutsche Galerie, Regensburg, Germany

2002 Stedelijk Museum, Amsterdam, Netherlands
Galerie Bob van Orsouw, Zurich, Switzerland

2001 Haus der Kunst der Stadt Brünn, Brno, Czech Republic

2000 Galerie Bob van Orsouw, Zurich, Switzerland

1997 Helmhaus Zürich, Zurich, Switzerland

1993 Galerie im Trudelhaus, Baden, Switzerland

1988 Galerie Produga, Zurich, Switzerland

1985 Stiftung Landis & Gyr, Zug, Switzerland

1984 Urania-Galerie, Zurich, Switzerland

1982 Kunsthalle im Waaghaus, Winterthur, Switzerland

1981 Aargauer Kunsthaus, Aarau, Switzerland
Buchhandlung am Rösslitor und Galerie an der Klostermauer, St. Gallen, Switzerland

1978 Galerie an der Stadthausgasse, Schaffhausen, Switzerland

1975 Museum zu Allerheiligen, Schaffhausen, Switzerland

1972 Galerie 'Zum Elephanten', Zurzach, Switzerland

1969 Galerie Daniel Keel, Zurich, Switzerland

1967 Technisches Rathaus Tübingen, Tubingen, Germany

1966 Galerie Obere Zäune, Zurich, Switzerland

1965 Kunsthalle Basel, Basel, Switzerland

1964 Helmhaus Zürich, Zurich, Switzerland

1962 Galerie am Stadelhofen, Zurich, Switzerland

1956 Städtische Kunstkammer zum Strauhof, Zurich, Switzerland

Group Exhibitions

2017 Kunstmuseum St. Gallen, Lokremise, 'Body Doubles', St. Gallen, Switzerland

2016 Kunstmuseum Bern, 'What Remains. The World of Cesare Lucchini', Bern, Switzerland
Kunstmuseum Luzern, 'Why I Turned into a Nightingale', Lucerne, Switzerland
Abbaye de Montmajour, 'La Règle et l'Intuition', Arles, France

2015 David Roberts Art Foundation, 'Albert, the kid is ghosting', London, England
Various locations, 'ArtZuid. International Sculpture Route', Amsterdam, The Netherlands
Galerie Laurent Godin, 'Substance', Paris, France
Maccarone Gallery, 'All back in the skull together', New York NY
Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart, 'A Few Free Years: Von Absalon bis Zobernig', Berlin, Germany
Kunstmuseum Liechtenstein, 'Schön, euch zu sehen! 160 Werke aus der Sammlung', Vaduz, Liechtenstein
Galerie Luciano Fasciati, 'Doppelpass – Eine Ausstellung zwischen Austausch und Zuspiel', Chur, Switzerland
Bad Ragartz, 'Triennale der Skulptur', Bad Ragaz, Switzerland, Vaduz, Liechtenstein

2014 Betts Project, 'Peter Märkli', London, England
Kunsthalle Ziegelhütte, 'Plastic Surgery – Das Plastische in der Bildenden Kunst', Appenzell, Switzerland

2013 The Future Moynihan Station, 'DSM-V', New York NY
Carré d' Art, 'MOVING . Norman Foster on Art', Nîmes, France
Lehmbruck Museum, 'Frauen- Liebe und Leben' , Duisburg, Germany
55th Venice Biennial, 'Il Palazzo Enciclopedico', Venice, Italy
Carré d'Art - Musée d'art contemporain de Nîmes, 'The Unpredictables – Norman Foster et l'Art Contemporain', Nîmes, France
Stiftung Trudi Demut und Otto Müller, 'über Jenes und Alles und Weiteres hinaus', Zurich, Switzerland
Rehmann Museum, 'Mensch.Figur!', Laufenburg, Switzerland

2012 Regent's Park, 'Frieze Art Fair Sculpture Park 2012', London, UK
Gladstone Gallery, 'The Spirit Level', New York NY
Fontanapark, 'Art-Public Chur. Sowing, Harvesting, Being Happy', Chur, Switzerland
Arsenale, '13th International Architecture Exhibition. Common Ground', Venice, Italy
Aargauer Kunsthaus, 'Winterwelten', Aargau, Switzerland
Museum Liner, 'Work – Work – Work', Appenzell, Switzerland
Art-Public, 'Säen, Ernten, Glücklich sein', Chur, Switzerland

2011 MMK Museum für Moderne Kunst, MMK Zollamt, MainTor-Areal, 'MMK 1991 – 2011. 20 Years of Presence', Frankfurt a. M., Germany

2010 The Approach, 'Head: A gathering of primitive, abstract, iconic, lumpen, powerful, playful, referential, reflective, layered, delirious, precious, beautiful, psychotic, grotesque, detached forms', London, England
The Belltable Arts Centre, Limerick City Gallery of Art, 'ev+a. Exhibition of visual art', Limerick, Ireland
Kolumba. Art Museum of the Archdiocese of Cologne, '“Noli me tangere!“ Do not touch me / Do not hold me tight', Cologne, Germany

2009 Mall Galleries in The Mall, 'ING Discerning Eye Exhibition', London, England
Galerie Reckermann, 'Hauptsache Köpfe. Merkwürdige Häupter', Cologne, Germany
Parasol Unit Foundation for Contemporary Art, 'Visible Invisible: Against the Security of the Real', London, England
Kunstmuseum Liechtenstein, 'Sammlung Veronika und Peter Monauni', Vaduz, Liechtenstein

2007 Palais de Tokyo, 'The Third Mind', Paris, France
Literaturmuseum Strauhof, 'Klaus Merz und die Bilder', Zurich, Switzerland
Galerie Hans-Trudel-Haus, 'Liebe auf den ersten Blick', Baden, Germany
Aargauer Kunsthaus, 'Etant donné: Die Sammlung! 250 Jahre aktueller Schweizer Kunst', Aargau, Switzerland
Galerie Reckermann, 'Hans Josephson und Ernst Hermmans' Cologne, Germany

2006 Museum Liner Appenzell, 'Die obere Hälfte – die Büste seit August Rodin', Appenzell, Switzerland (Travelling Exhibition)

2005 Städtische Museen Heilbronn, 'Die obere Hälfte – die Büste seit August Rodin', Heilbronn, Germany (Travelling Exhibition)
Kunsthalle Emden, 'Die obere Hälfte – die Büste seit August Rodin', Emden, Germany (Travelling Exhibition)
Architektur Galerie Berlin, 'Architektur + Kunst – Dialoge', Berlin, Germany (Travelling Exhibition)
Kunsthalle Wien, 'Architektur + Kunst – Dialoge', Vienna, Austria (Travelling Exhibition)

2004 Kunstverein Freiburg, 'Mind the Gap', Freiburg, Germany

2003 Various locations, 'Mostra Internazionale di Scultura all'Aperto', Vira Gambarogno, Switzerland

2002 Kunsthalle Palazzo, 'Dass Weiss dahinter. Spurensuche in der Aargauischen Kunstsammlung', Liestal, Switzerland
The Hague Sculpture 2002, 'Europe's Image, Myth & Reality', The Hague, Netherlands

2000 Sammlung Frick, Schaan, Liechtenstein
Galerie Lelong, 'Der verlorene Blick', Zurich, Switzerland

1999 Haus Bill, Zumikon, Switzerland

1998 Seedamm-Kulturzentrum, 'Spurensuche Mensch', Pfaffikon, Switzerland

1994 Helmhaus Zürich, 'Eine Art Kunstszene', Zurich, Switzerland

1989 Art Basel, 'Babel, 2. Bauetappe', Basel, Switzerland

1988 Shedhalle, 'Kunstszene Zürich 88', Zurich, Switzerland

1986 Galerie im Trudelhaus, Baden, Switzerland

1984 Kunsthaus Aarau, Aarau, Switzerland
Museo Civico, 'Le Strutture della Visualità', Varese, Italy

1981 Tiroler Kunstpavillon, Kleiner Hopfgarten, 'Zeichnungen von 13 Schweizer Bildhauern', Innsbruck, Austria
Kunsthaus Zürich, Westfälisches Landesmuseum für Kunst und Kulturgeschichte, 'Reliefs. Formprobleme zwischen Malerei und Skulptur im 20. Jahrhundert', Zurich, Switzerland (Travelling Exhibition)

1980 Kunsthaus Zürich, Musée Cantonal des Beaux-Arts Lausanne, 'Schweizer Museen sammeln aktuelle Schweizer Kunst', Zurich, Switzerland

1973 Kunsthaus Zürich, 'GSMBA Sektion Zürich', Zurich, Switzerland
Aargauer Kunsthaus, 'Zürcher Künstler', Aargau, Switzerland

1972 Museum Strauhof, 'Künstler im Atelier', Zurich, Switzerland
Helmhaus, Kunstgewerbemuseum und Kunsthaus, 'Weihnachtsaustellung der Zürcher Künstler 72', Zurich, Switzerland

1969 Kunsthaus Zürich, GSMBA (Gesellschaft schweizerischer Maler, Bildhauer und Architekten), Zurich, Switzerland

1967 10. Internationale Kunstausstellung Bayreuth, Bayreuth, Germany
Helmhaus Zürich, 'Zürcher Künstler', Zurich, Switzerland

1965 Parktheater Meilen, Zurich, Switzerland

1963 Galerie am Stadelhofen, Zurich, Switzerland
Württembergischer Kunstverein im Kunstgebäude am Schlossplatz, 'Freie Gruppe, Stuttgart 1963', Stuttgart, Germany
'Bodenseekünstler', Friedrichshafen, Germany

1961 Kunstmuseum Luzern, 'Nationale', Lucerne, Switzerland

1960 Museum zu Allerheiligen Schaffhausen, Künstlervereinigung 'Der Ring', Schaffhausen, Switzerland

1959 Gemeindehaus der Israelitischen Kultusgemeinde, Zurich, Switzerland

1958 Schulhaus Wolfbach, Künstlervereinigung 'Der Ring', Zurich, Switzerland

1956 'Nationale', Basel, Switzerland

1955 Helmhaus Zürich, 'Junge Zürcher Künstler: Willi Behrndt · Walter Haymann · Viktor Hermann · Walter Hess · Hans Josephsohn · Felix Kohn · Jakob Ochsner · Carlotta Stocker', Zurich, Switzerland

1954 Various locations, 'Plastik im Freien', Biel, Switzerland
Helmhaus, '7 junge Zürcher Künstler', Zurich, Switzerland

1951 Beteiligung an den Weihnachtsausstellungen im Helmhaus, Zurich, Switzerland

1949 Kunsthaus Zürich, 'Junge Zürcher Künstler', Zurich, Switzerland

1946 Helmhaus Zürich, 'Emigrantenkünstler in der Schweiz', Zurich, Switzerland

Awards & Grants

2003 Kunstpreis der Stadt Zürich, Zurich, Switzerland

1999 Ehrengabe der Steo-Stiftung, Zurich, Switzerland

1987 Ehrengabe des Kantons Zürich, Zurich, Switzerland

1952/53 Stipendium der Stadt Zürich, Zurich, Switzerland



2012 Odukoya, Olu Michael, 'Hans Josephsohn - an exercise in form & curation.', Lismore: Listmore Castle Arts, 2012

2008 Kittelmann, Udo, Lehner, Felix, 'Kesselhaus Josephsohn', Cologne: Verlag der Buchhandlung Walther König, 2008

2007 Scotti, Roland, Stooss, Toni (eds.), 'Bilder einer Ausstellung. Hans Josephsohn', Appenzell: Stiftung Liner Appenzell, 2007

2006 Hampel, Barbara, 'Die Zukunft stimmt in allen Brüchen. Texte im Kontakt zu Plastiken von Josephsohn', Zurich: Edition Howeg, 2006

2005 Mack, Gerhard, 'Hans Josephsohn', Zurich: Verlag Scheidegger & Spiess, 2005
Plotzek, Joachim M., 'Werkbuch Josephsohn. Zeichnungen und Plastiken', Cologne: Kolumba, 2005

2002 Schneider, Martin, Meyer, Harry (eds.), 'Josephsohn. Zwei Ausstellungen: Regensburg und Darmstadt', Darmstadt, 2002
Fuchs, Rudi, Sassen, Jan Hein, et al., 'Hans Josephsohn', Amsterdam: Stedelijk Museum Cahiers (25), 2002

1997 Brändle, Erich, Lienhard, Marie-Louise, et al., 'Hans Josephsohn', Zurich: Helmhaus Zürich, 1997

1996 Huber, Walo, 'La Congiunta. Haus für Reliefs und Halbfiguren von Hans Josephsohn', Zurich, 1996

1981 Holz, Hans Heinz, 'Josephsohn', Zurich, 1981

1975 Nizon, Paul, 'Josephsohn', Zurich/Schaffhausen: Kunstverein im Museum zu Allerheiligen Schaffhausen, 1975

1966 Holz, Hans Heinz, 'Hans Josephsohn', Zurich: Galerie Obere Zäune, 1966

1964 Neuburg, H., 'Hans Josephsohn. Plastiken', Zurich: Zürcher Kunstgesellschaft, 1964


2013 Unterdörfer, Michaela (ed.), 'Hauser & Wirth. 20 Years', Ostfildern: Hatje Cantz, 2013

2012 Christoph Doswald (ed.), 'Art and the City. A Public Art Project', Zurich: JRP Ringier, 2012, pp. 178 – 181, ill. (exh. cat.)

2011 Althaus, Peter F., 'Vom Wandeln in der Kunst des 20. Jahrhunderts', pp. 224 – 231

2010 O'Reilly, Paul M. (ed.), 'OPEN / INVITED. ev+a 2010 – matters', Oysterhaven: Gandon Editions, 2010, pp. 25, 105 – 107

2009 Parker Harris (ed.), 'The ING Discerning Eye Exhibition 2009', London: Parker Harris, 2009
de Weck, Ziba Ardalan (ed.), 'Visible Invisible: Against the Security of the Real', London: Parasol, 2009

2007 Mack, Gerhard, 'Hans Josephsohn', in: Kritisches Lexikon der Gegenwartskunst, issue 77, book 2, Munich, 2007
Mack, Gerhard, 'Hans Josephsohn', in: 'Ein Kunst Haus. Sammeln und Ausstellen im Aargauer Kunsthaus', Aarau, 2007
Wahler, Marc-Olivier, 'Palais / Magazine 04', Paris: Palais de Tokyo, 2007

2005 Formanek, Verena, 'Symbiose gegen den Zeitgeist: Peter Märkli / Hans Josephsohn', in: Müller, Ulrich (ed.), 'Architektur + Kunst – Dialoge, Katalog zur gleichnamigen Ausstellung in der Architektur Galerie Berlin und der Kunsthalle Wien',Berlin: Gebr. Mann Verlag, 2005
Ohnesorge, Birk, 'Hans Josephsohn', in: 'Ein anderer Zeitgeist. Positionen figürlicher Bildhauerei nach 1950', Berlin: Gebr. Mann Verlag, 2005
Ohnesorge, Birk, 'Hans Josephsohn', in: Brunner, Dieter (ed.), 'Die Obere Hälfte. Die Büste seit August Rodin. Katalog zur gleichnamigen Ausstellung in den drei Museen: Städtische Museen Heilbronn, Kunsthalle Emden und Museum Liner Appenzell', Heidelberg: Ed. Braus, 2005

2002 Brändle, Erich, 'Der Architekt Peter Märkli und der Bildhauer Hans Josephsohn', in: Mostafavi, Mohsen (ed.), 'Approximations: The Architecture of Peter Märkli', London:
AA Publications, 2002

1998 Müller, Franz, 'Hans Josephsohn', in: 'Biografisches Lexikon der Schweizer Kunst', Zurich/Lausanne: Schweizerisches Institut für Kunstwissenschaft, 1998

1983 Widmer, Heiny, 'Hans Josephsohn', in: 'Werke des 20. Jahrhunderts von Cuno Amiet bis heute', Aarau: Sammlungskatalog Aargauer Kunsthaus, 1983


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1956 ___, 'Kunst in Zürich, Hans Josephsohn im "Strauhof"', in: Neue Zürcher Zeitung, Zurich, 1956


2007 'Josephsohn Bildhauer'
(Matthias Kälin & Laurin Merz)
'Hans Josephsohn – im Haus der Plastik'
(Marcus Spichtig)

1996 – 97 'Hans Josephsohn, Bildhauer'
(Peter Münger)

1977 'Josephsohn – Stein des Anstosses'
(Jürg Hassler)

Selected Images

Permanent installation at Neue Nationalgalerie, Berlin, Germany

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